¿Por qué se comporta así?: Comprender la mente del hombre controlador y agresivo

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Este libro es una gran ayuda para todas aquellas mujeres que sufren o han sufrido relaciones abusivas en sus vidas. Ante una situación de abuso y violencia por parte del hombre, a muchas mujeres les puede resultar muy difícil darse cuenta de lo que realmente les está pasando, ya que suelen sentirse abrumadas, confusas y con mucho miedo. ¿Por qué se comporta así? es una gran guía que ayudará a las víctimas de abusos a detectar las señales de alerta, a conocer los distintos tipos de hombres abusivos y, por último, a desterrar los mitos que rodean el abuso.

Lundy Bancroft ha dedicado los últimos quince años de su carrera como especialista en violencia doméstica y el comportamiento de los hombres abusivos, y es considerado uno de los expertos mundiales sobre el tema. Él es el autor del abusador como padre y varios artículos sobre el abuso de que han aparecido en The New England Journal of Medicine y el diario de la psicología contemporánea. El ex Co-Director en Emerge, el primer programa nacional para hombres abusivos, Bancroft prácticas ahora en Massachusetts mientras que la formación de diversos organismos judiciales en relación con situaciones de abuso doméstico y estado.

La  Asociación Argentina de Prevención de Maltrato Infanto-Juvenil (ASAPMI) proveyó esta traducción del artículo “Assessing Dangerousness in Men Who Abuse Women” que forma parte del libro:

Se ha acumulado un cuerpo de investigación considerable sobre la posibilidad de predecir la peligrosidad en los hombres que golpean. El trabajo de Jacquelyn Campbell y de Neil Websdale ha sido particularmente importante y profundo en este sentido. Los programas para maltratadores, los y las profesionales y las propias mujeres maltratadas, necesitan evaluar el potencial que tiene un maltratador en particular para matar o dañar peligrosamente a su ex o actual pareja y a cualquiera de los niños/as involucrados/as. Ha surgido un suficiente número de factores de riesgo que tienen valor predictivo para hacer esa evaluación.

Sin embargo, la evaluación del peligro que presentan los hombres que maltratan a las mujeres está lejos todavía de ser una ciencia exacta. Existe documentación de asesinatos cometidos por hombres cuyo perfil previo no los hacía aparecer como teniendo el potencial para una violencia tan cruel o severa. Por lo tanto, todas las mujeres deberían ser alentadas a trabajar con un abogado entrenado en crear un plan de seguridad, y también a tomar seriamente las intuiciones que tienen sobre la peligrosidad de una pareja o ex pareja, aún cuando éste no exhiba un gran proporción de los factores de riesgo listados más abajo:

Los factores que deberían ser considerados particularmente serios incluyen:

  1. La mujer siente en las ‘tripas’ que el hombre podría matarla a ella o a sus hijos/as, o podría cometer un serio y peligroso ataque contra cualquiera de ellos o de sí mismo.
  2. El es extremadamente celoso y posesivo. Esta característica se hace aún más preocupante cuando el hombre parece ser obsesivo, manteniéndola constantemente en el centro de sus pensamientos y dando la sensación de que no puede concebir la vida sin ella. Ha hecho, por ejemplo, afirmaciones como “Si yo no puedo tenerte, nadie lo hará”.
  3. Tiene una historia de violencia severa o muy frecuente hacia ella, o hacia otros       individuos tales como parejas del pasado.
  4.  La sigue, monitorea por dónde anda, utiliza medios de alta tecnología para vigilarla o la acecha de otras maneras. Sabe dónde vive y trabaja, sabe los nombres y direcciones de su amiga o parientes, o está muy familiarizado con sus rutinas diarias.
  5. Ella está dando pasos para poner fin a la relación, o ya lo ha hecho.
  6.  Fue violento hacia ella durante el embarazo.
  7. Hay hijastros/as involucrados/as.
  8. La amenazó con matarla o con herirla severamente, quiso estrangularla o la amenazó con un arma (incluyendo el hacer una referencia verbal a usarla,  aún cuando no la haya blandido realmente).
  9. La amenazó con matar a los/as hijos/as o a toda la familia.
  10. Tiene acceso a las armas y/o está familiarizado con su uso.
  11. Está deprimido,  con ideas suicidas, o muestra signos de que no importa lo que le pase. Por ejemplo, amenazó con matarse si ella lo abandona.
  12. Está desempleado.
  13. Está alejado de todo, y ninguna relación actual con amigos o parientes es importante para él.
  14. Tiene una historia criminal significativa y/o una historia de utilización de la violencia o de amenazar con violencia a otras personas.
  15. Abusa severamente del alcohol o de las drogas, especialmente si sus hábitos incluyen un consumo diario o casi diario.
  16. Ha sido violento con los/as niños/as.
  17. Ha matado o ha sido violento de alguna manera con las mascotas, o ha utilizado otras tácticas de terror.
  18. Consume pornografía en alto grado y/o tiene antecedentes o ha perpetrado violencia sexual o degradación en contra de su pareja o de otros/as.
  19. Ha exhibido conductas extremas cuando su pareja actual o sus ex parejas han intentado dejarlo.

El estado de conocimiento actual no hace posible crear una fórmula de los factores mencionados como para llegar a categorías de riesgo bajo, moderado o alto. Una presentación particularmente extrema en al menos una de las categorías mencionadas más  arriba puede servir de base para una preocupación seria. Los/as profesionales, mujeres maltratadas y otros/as que intenten utilizar este listado de factores, necesitan aplicar sus hallazgos con sentido común e intuición. Cuando un hombre maltratador parece ser muy peligroso basándose en los factores mencionados o por otras razones, los/las profesionales involucrados con él deberían informar a la mujer maltratada tan pronto como sea posible. Deberían informar  también a los departamentos de policía apropiados, a los/las profesionales de salud mental o de los servicios de protección infantil involucrados con él, y a cualquier otra persona que pueda estar en posición de prevenir que se produzca un ataque criminal. Los programas para maltratadores y otros/as profesionales que trabajan directamente con él deberían informarle que están preocupados/as por la posibilidad de que pueda cometer un ataque serio o criminal, y deberían tratar de persuadirlo de que se dirija a un hospital psiquiátrico, de desintoxicación por abuso de sustancias, u otro recurso que pueda contenerlo y persuadirlo de no llegar a ponerse violento.

Una mujer maltratada debería por supuesto ser informada cuando el hombre está mostrando un patrón preocupante de los factores mencionados, o respuestas extremas en algunos factores o aún en uno solo. La mujer debería ser alentada a participar en un plan de seguridad estratégica. Un plan de seguridad estratégica puede incluir elementos tales como:

  1. Planeamiento de diferentes rutas de escape de la casa.
  2. Tener escondidas llaves del auto de reserva y documentos importantes (partidas de nacimiento, tarjetas del seguro médico, tarjetas bancarias) en lugares de donde ella pueda tomarlas rápidamente e irse.
  3. Cambiar su rutina diaria, incluyendo las rutas que toma comúnmente para ir de un lugar a otro.
  4. Establecer palabras clave con amigos/as, y con sus hijos/as, que indiquen que está en una emergencia, y planear cómo ellos/as tienen que responder si ella las usa.
  5. Abrir una cuenta bancaria secreta.
  6. Informar a personas en su trabajo del peligro potencial.
  7. Informar a los/as amigos/as y parientes del peligro potencial.
  8. Involucrar a sus hijos/as en la creación de un plan de seguridad.
  9. Permanecer estrictamente alejada de las drogas y el alcohol para asegurar que su juicio esté siempre claro, y buscar para sí misma un tratamiento de desintoxicación si fuese necesario.
  10. Avisar al departamento de policía local de su situación de riesgo, incluyendo cualquier amenaza o violencia pasada, y preguntar qué servicios especiales o de protección están disponibles para ella.

Estos son sólo algunos ejemplos de las numerosas estrategias de seguridad que ella puede poner en práctica con la ayuda de un/a especialista en maltrato para aumentar su seguridad. Puede llamar a una línea de ayuda telefónica (016) y desarrollar un plan de seguridad sin siquiera tener que dar su nombre o número de teléfono, asegurando su completa privacidad. Si puede ir a un programa para mujeres maltratadas y encontrarse con alguien cara a cara, mejor todavía.  (Para más información sobre planes de seguridad, ver el libro Safety Planning With Battered Women” [Plan de seguridad para mujeres golpeadas], de Eleanor Lyons, Jill Davies, y Diane Monti-Catania, de Sage Publications).

Si ella le teme a su pareja maltratadora es importante tener un plan de seguridad aún cuando no planee separarse o dejarla por el momento. Si siente que él tiene la capacidad de aterrarla con su violencia, debería empezar a planear ahora cómo va a hacer para mantenerse segura ella y sus hijos/as si se presentara una situación peligrosa en el futuro. Algunas mujeres maltratadas psicológicamente confían en que sus parejas nunca llegarían a la violencia o a amenazas. Sin embargo, mi experiencia es que la mayoría de los hombres maltratadores – aunque no todos – más tarde o más temprano sí llegan a aterrorizar físicamente, aún cuando nunca lleguen a concretar el uso de la violencia. Es sensato que toda mujer maltratada destine un tiempo a considerar cómo responderá si sucede lo inesperado.

El libro dice que la clave para entender el abuso no es cómo se siente un hombre, sino cómo piensa. Esa es la conclusión a la que llegó el autor después de muchos años de trabajar con hombres abusadores. Al principio creía en diferentes excusas, y luego comenzó a escuchar lo que realmente estaba sucediendo. Y ese es … el punto clave sucedió cuando quería dirigir una obra educativa sobre un hombre que maltrataba a una mujer, y en aras de la autenticidad, pidió a los abusadores del grupo con el que trabajaba que lo ayudaran a dirigirlo diciéndole el texto que el hombre decía en tal situacion. Bien, entonces la mujer está en casa, el hombre vuelve a casa, ¿qué dice él? Fue entonces cuando se dio cuenta de que muchos abusadores estaban al tanto de sus acciones. Cuando encuentran excusas, pueden decir: “Oh, pero no sabía lo que estaba haciendo, estaba tan enojado”, etc., pero cuando hicieron sugerencias al dirigir sobre cómo debería reaccionar un hombre, cómo debería comportarse un abusador típico, dijeron: “No, no, no, no … no puedes esperar a que ella hable, tienes que atacar primero. Primero debes enfrentarte a ella y hacerla sentir culpable, antes de que te acuse de hacer trampa o algo así. Esto lo llevó a pensar que los abusadores eran mucho más conscientes de lo que pensaban, y a poner excusas en la corte: “Oh, no sabía lo que estaba haciendo, estaba borracho, estaba enojado, no lo decía en serio, me provocaron”, etc. , saben que estas son solo excusas y saben lo que realmente está sucediendo.

Esto lo llevó a escribir un libro sobre las estrategias de los hombres abusivos y las diferentes estrategias utilizadas por los abusadores en la sociedad moderna. Porque también es cierto que los abusadores cambian de acuerdo con las leyes sobre abuso. A medida que la sociedad se vuelve cada vez más consciente de la violencia contra las mujeres, los abusadores están cambiando sus tácticas. Cada vez más utilizan tácticas que están fuera del alcance del derecho penal. Es por eso que los abusadores ahora usan tácticas que, en lugar de decir “Te mataré”, dicen “Espero que mueras”, lo que, por supuesto, no es lo mismo a los ojos de la ley.

Fuente Lundy Bancroft Kajsa Ekis Ekman: Kako prepoznati nasilnika?
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